¿Qué es la vulvovaginitis?

La vulvovaginitis es una infección de la zona vaginal muy molesta, pero que fácilmente podemos evitar. Para conocer algunas recomendaciones preventivas y otros detalles acerca de este tema, contactamos con la doctora Gloria Colmán, ginecóloga y obstetra.

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Se denomina vulvovaginitis o vaginitis a la inflamación de la vagina y de la vulva. Esta es una afección que puede presentarse indistintamente en mujeres y niñas de todas las edades.

Durante el ciclo menstrual se producen cambios hormonales que pueden alterar la cantidad y la tonalidad de las secreciones vaginales. Normalmente, la vagina secreta una sustancia que mantiene  sana el área genital. Además de esta forma de protección, dicha zona de la mujer tiene hongos y bacterias que ayudan a un desarrollo normal de las funciones; sin embargo, un mínimo cambio en el equilibrio entre ambos componentes puede causar infecciones como la vaginitis.

Se considera de mala práctica, usar ropa ajustada o no absorbente, además de utilizar demasiada ropa sintética y poco holgada que no permita que la zona transpire.

La vulvovaginitis es una infección muy común en las mujeres

Los tres tipos principales de vaginitis son:  la vaginosis bacteriana, la candidiasis vaginal y la tricomoniasis:

  • Vaginosis bacteriana (VB): ocurre cuando hay mayor crecimiento de bacterias no saludables que de bacterias saludables. Puede causar flujo vaginal gris y delgado y olor a pescado. Es la causa más común de la vulvovaginitis, debido a una higiene inadecuada, por enfermedades de transmisión sexual o causas desconocidas. La vagina normalmente tiene bacterias saludables y bacterias no saludables.
  • Candidiasis vaginal: son una de las causas más comunes de vulvovaginitis en las mujeres. Casi siempre se debe al hongo Candida albicans. Las candidiasis suelen causar picazón genital, un flujo vaginal blanco y espeso (tipo leche cortada), entre otros síntomas.
  • Tricomoniasis: es un tipo menos común de vaginitis y se propaga por contacto sexual.
  • En muchos otros casos no se puede encontrar la causa exacta y esto se denomina vulvovaginitis inespecífica.

Los niveles bajos de estrógenos en las mujeres después de la menopausia pueden causar sequedad vaginal y adelgazamiento de la piel de la vagina y vulva. Estos factores pueden provocar o empeorar la picazón y el ardor en los genitales.

¿Qué puede pasar si no se trata?

Es importante tratar la vaginitis bacteriana y la tricomoniasis, ya que cualquiera de ellas puede aumentar el riesgo de contraer otras  infecciones de transmisión sexual (ITS), o si está embarazada pueden aumentar el riesgo de amenaza de parto y  nacimiento prematuro.

El tratamiento incluye: Uso de óvulos, cremas, tratamiento oral que puede incluir corticoides, antihistamínicos que son antialérgicos y pueden ayudar con la picazón.

Dependiendo de la causa y de los síntomas de la vulvovagnitis  se restringen las relaciones sexuales.

Recomendaciones para prevenir la vulvovaginitis

  • Mantenga el área genital limpia y seca.
  • Evite el jabón. Solo enjuague con agua para asearse. Seque cuidadosamente después de hacerlo.
  • Evite las duchas vaginales, esto puede empeorar los síntomas porque elimina las bacterias saludables que recubren la vagina. Estas bacterias ayudan a protegerse de una infección.
  • Evite el uso de aerosoles, fragancias o polvos para la higiene en el área genital.
  • Use toallas higiénicas en vez de tampones mientras tenga una infección.
  • Si tiene diabetes, mantenga sus niveles de azúcar en la sangre bien controlados.
  • Permita que llegue más aire al área genital, usando ropa holgada y ropa interior de algodón (en lugar de tejidos sintéticos). El algodón aumenta el flujo de aire y disminuye la acumulación de humedad.

En el caso de las niñas:

  • Alimentarse sanamente
  • Conocer como limpiarse el área genital durante la ducha
  • Usar vestimenta adecuada antialérgica sobre todo en el área genital
  • Mantener una buena higiene genital luego de las deposiciones (siempre de adelante hacia atrás).

Dra. Gloria Colmán | Ginecóloga – Obstetra| Reg. N° 4508